poniedziałek, 15 września 2008

Żywe kamienie


Żywy kamień (Lithops), pochodzi z Południowej Afryki,rodzaj sukulentów, przynależy do rodziny przypołudnikowatych (Aizoaceae) i obejmuje 40 gatunków. Słowo lithos po grecku znaczy kamień. Lithops oznacza podobny do kamienia. Jest to bardzo dobre określenie tych, które starają się unikać bycia zjedzonym przez zmieszanie się z okolicznymi kamieniami. Litophs został odkryty przez Williama Johna Burchella w 1811 roku, który myślał, że widzi kamień o bardzo interesującym kształcie. Gdy próbował go podnieść ku swojemu zdziwieniu odkrył iż jest to roślina. Żywe kamienie dorastają kilkunastu centymetrów. Rośliny charakteryzują się oryginalnym wyglądem. Zdobią je różnorodne plamki, wzorki w beżowych lub brązowych odcieniach. W naturalnym środowisku to tzw. mimikra, czyli przystosowanie ochronne. Upodobnione do kamieni są pomijane przez zwierzęta roślinożerne. Występują pojedynczo lub w małych grupkach. Nie mają łodygi. Posiadają jedną parę liści, co zmniejsza ich zapotrzebowanie w wodę. Są grube i mięsiste gdyż magazynują w swoich liściach wodę, która umożliwia im przetrwanie suszy. Spomiędzy liści wyrastają stosunkowo duże, żółte lub białe promieniste kwiaty. Kwitną zwykle na jesień (na półkuli południowej wtedy jest wiosna, dzięki temu nie zostaje zachwiana równowaga).
Żywe kamienie nie są wymagające w utrzymaniu. Doskonale rozwijają się na słonecznym i ciepłym stanowisku. Idealnym podłożem jest gliniasty piasek i żwir. Dość wrażliwe są pod względem wilgotności. Na skutek dużej wilgotności może wystąpić zgnilizna korzeniowa, dlatego istotny jest system podlewania. Małe dawki wody zalecane są w miesiącach od marca do maja oraz od października do listopada. Obfitsze podlewanie wskazane jest od połowy maja do końca września.Wówczas żywe kamienie przechodzą intensywny wzrost. W pozostałe miesiące wymagają okresu spoczynku i w tym czasie ich nie podlewamy utrzymując temperaturę w granicach 10÷12°C.

Brak komentarzy: